Psycholoog, Psychiater of Psychotherapeut?

Een klinisch psycholoog is een hulpverlener met minstens vijf jaar universitaire opleiding (master of licentiaat) aan een erkende universiteit.  Elke klinisch psycholoog die in hoofd/bijberoep een praktijk heeft, dient bovendien over een erkenning te beschikken van de psychologencommissie.

Sommige klinisch psychologen kiezen tijdens hun carrière nog voor een aanvullende therapieopleiding aan een erkende instelling.  Dit kan een kortdurende opleiding zijn (enkele maanden tot een jaar) of een langlopende vorming (drie tot vijf jaar).  De meeste psychologen volgen de aanvullende therapieopleiding aan een universiteit maar er bestaan ook verscheidene privé- initiatieven.  Voorbeelden van bekende therapieopleidingen zijn: cognitieve gedragstherapie, client centered therapie, contextuele therapie, psychoanalytische psychotherapie …

Hoewel de meeste psychologen ook psychotherapeut zijn, zijn veel psychotherapeuten geen psychologen. Dit komt omdat de titel “psychotherapeut” niet beschermd en erkend is.  Als je twijfelt over de therapeutische aanpak van een hulpverlener kan je best even vragen welke basisopleiding hij of zij heeft genoten.

Psychologen en psychotherapeuten verschillen van psychiaters omdat ze geen medicatie mogen voorschrijven.  Psychiaters hebben immers een medische opleiding genoten en beschikken dus over een geneeskundige achtergrond.  Sommige psychiaters volgen nog een extra therapieopleiding tijdens hun loopbaan, maar ook dat is geen verplichting.